Mazen in de wet.jpg
Charlotte.png
Mazen in de wet.jpg
Red mural.jpg
Schilderkunst

Lost in Translation

Beeldende kunst | Illustratie | Kunstenaarsgemeenschap

Van 2003 tot en met 2011 woonde ze in het Chinese stadje Xiamen, in 2013 vertoefde ze een aantal maanden in Indonesië en tussendoor heeft ze naast haar reizen naar de VS , Mexico, Thailand en Tibet ook nog eens tijd om in Parijs neer te strijken. Jetlags riskeren en jezelf zeg maar opofferen in naam van de kunst. Ja...iemand moet het doen.

Op luchtige wijze laat beeldend kunstenares Charlotte Schleiffert dia na dia van haar tijd in China zien. Schleiffert meldt zich regelmatig aan voor zogeheten Artist’s Residences, kunstgemeenschappen, in verschillende landen. Ook in China sluit ze zich bij een residency aan en laat ze zich voor haar androgyne figuren inspireren door sociaal-politieke issues. Die drang naar diversiteit op politiek vlak beïnvloedt haar uitgesproken sculpturen en schilderijen op een heel eigen manier en onderstreept ook haar nuchtere kijk op het kunstenaarschap. ,,Ik kon dat openlijk staren wel waarderen,” grapt ze over haar blonde haren en het effect dat dat had op de inwoners van het Chinese stadje. Niet alleen haar tentoonstellingen waren een bezienswaardigheid.

Even helemaal klaar met China

In Xiamen was ze erg onder de indruk van de disproportioneel grote verschillen tussen arm en rijk en het feit dat ze niet rechtstreeks van China naar Taiwan kon reizen. Ook het éénkind beleid (en het tekort aan vrouwen) en de stadsvervuiling maakten een grote indruk op haar werk.

Hier ontmoet ze ook haar Chinese vriend en ze heeft regelmatig last van de cultuurverschillen in haar relatie. ,,Het doet wel wat met je als je niet normaal kunt communiceren door de taalbarrière, en ik niet met hem kon praten over persoonlijke dingen. Je gezicht verliezen is daar gewoon not done. Het was belangrijker dat het gezellig was.” De beginperiode vond Schleiffert het heftigst, en ze had dan ook vaak heimwee.

,,California is the best place to live”, staat er met zwarte letters op één van haar met zwarte inkt bewerkte kunstwerken op rijstpapier en satijn. Lachend vertelt ze dat deze tekst haar in een opwelling van eenzaamheid en melancholie te binnen schoot en ze eventjes helemaal klaar was met China.  

Grensoverschrijdend

Ondanks de eenzaamheid in situaties waarin ze zich even geen raad wist met de onbekende taal en de cultuurverschillen die een diepere, persoonlijkere relatie met haar vriend soms beperkten, haalt Schleiffert op elk gebied van haar werk alles uit haar ervaringen in Xiamen. Zo werkt ze (bij voorkeur knielend op de vloer) met rijstpapier en satijn als haar canvas, schildert ze met gitzwarte inkt contrasterend met een overweldigende rijkheid aan kleuren, en verwerkt ze alles dat ze ziet, hoort en voelt.

In veel werken lijkt een vrouw de hoofdrol te spelen. Lange, mooi gevormde benen, wulpse figuren en schaamhaar, maar bij nadere inspectie groeit er een baard op het gezicht en weet je niet meer waar vrouwelijkheid ophoudt en mannelijkheid begint. Deze figuren beslaan het overgrote deel van haar werk en incorporeren verschillende bevolkingsgroepen, soms Indiaans, hier Japans, daar Chinees.  

,,In mijn werk komen mijn journalistieke achtergrond en interesse in politieke en sociale issues samen met mijn passie voor fantasiefiguren.” Kenmerkend voor haar werk is de unieke, soms ongemakkelijke, provocerende combinatie tussen de harde realiteit die de mens in al haar vormen meemaakt, en de fantasievolle samensmelting van man en vrouw. Laat dat nou een formule zijn die ontzettend goed in het voordeel van een ervaren reiziger/kunstenaar als Schleiffert werkt.  Alleen een globetrotter bezit de kennis om de diversiteit van zoveel verschillende culturen te verweven met fantasierijke creativiteit. Je moet het maar kunnen.

Tekst: Shariza Abdoelhak
Afbeeldingen: Charlotte Schleiffert

Activiteiten bij dit item

Cookieverklaring

Deze website maakt gebruik van cookies om je websitebezoek ‘slimmer’ te maken en omwille van statistieken.
Meer weten? Lees onze cookie-verklaring of pas je instellingen aan.

Deel nu:
Scroll To Top